Un monument en quelques mots #3 : La Basilique du Kef

La basilique du Kef est un monument caractéristique du patrimoine de la ville qui se trouve à la place Sidi Bou Makhlouf.

 

 

La basilique a été découverte au milieu du 19e siècle, depuis elle a été l'objet de plusieurs travaux de restauration. En 1890 l’abbé Giudicelli acquiert le monument et engage des travaux pour en faire un lieu de prière qui accueillera les fidèles français arrivés avec le protectorat. D’autres travaux de restauration ont eu lieu dans les années 60. Depuis, la basilique est devenue un lieu touristique. Il lui arrive aussi d’accueillir des événements culturels.

 

Fait en blocs de calcaire, l’édifice dispose de 3 portes et d’une abside remarquable. Des inscriptions sur la clé de voûte évoquent Saint-Pierre, d’où son nom « basilique de Saint-Pierre ».

 

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L'abside de la basilique du Kef - Crédit photo : Tunisie verte

Selon Mohamed Tlili historien, il ne s’agit pas d’une réelle basilique. Disposant d’un atrium et d’une salle cruciforme le monument a eu une vocation religieuse. Mais la fonction pour laquelle il a été construit reste un mystère.

 

Mohamed Tlili cite l’hypothèse d’un comptoir à blé où l’on percevait les impôts mais l’absence de pièces de stockage et l’accès difficile rendent l’hypothèse caduque.

 

L’historien, se basant sur les inscriptions en caractères byzantins, au plan grec de la salle et à plein d’autres détails comme la présence d’une croix gravée à l’entrée de la salle, confirme l’origine chrétienne du monument. Il cite également l’hypothèse d’un Xenodochium destiné à offrir asile et nourriture aux pèlerins et voyageurs.

 

Il est clair que comme beaucoup d’autres bâtiments découverts en Tunisie, la basilique a eu plusieurs vocations à travers l’histoire. Ces vocations se superposent et impliquent des ajouts et des modifications à l’architecture initiale de l’endroit.

 

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Croix à l'entrée de la salle - Crédit photo : Tunisie verte

 

Hajer Boujemâa
Publié par: 
Misk
Date de publication: 
Dimanche, juin 11, 2017 - 15:00